临海市博物馆馆藏探秘:壶中天地

  魂瓶主体罐上面的小罐及周围四小罐则与道教的归墟五山有密切关系。归墟五山的观念最早见于《列子·汤问》,后来成为汉代神仙思想的主要内容之一。据载,归墟在渤海之东的无底之谷,宇宙中所有的水都注入其中,却不增不减。其中有岱舆、员峤、方壶、瀛洲、蓬莱五座神山,之间相距七万里,互为邻居。归墟五山名壶领,状若甔甀,实即壶状,山顶有圆环状的口,四周是平台。魂瓶顶部五罐造型与归墟五山极为相似,五小罐为壶状,有着圆平的口,口沿平齐,象征平台,五口与罐相通,表示神山相邻。可见,此魂瓶实为归墟五山之效仿。归墟神山上的仙境相比壶公之仙境有着更为具体的内容:台观皆为金玉所砌,禽兽皆白色,珠玕之树丛生,花果滋味美妙,食之皆不老不死。这不老不死的归墟仙境实际上是“壶中天地”更为确切的内容。灵魂可以凭借着似“壶”的魂瓶登上神山,奔赴神仙世界,见到仙人,实现不老不死的愿望,过着自由自在无拘无束充满快乐的神仙生活。

  生命从哪里来?到哪里去?是人类开始精神探索时必然会碰到的问题。原始宗教即是最初的答案。此件魂瓶主体罐贯通上下,以短柱相连,从中可以看到原始宗教萨满通过宇宙树通往天界观念的孑遗。可见,魂瓶作为与死后世界密切相关的器物,所显示的并非单一的追求,而是沉淀了人类发展长河中多种对灵魂归处的探索、信仰。无论是谷仓、仙境还是天界,都是人们对死后灵魂能够进入更好境界的希冀。